Herpes

Hvad er herpes?

To former for herpes

Når du er smittet med herpes, er du smittet med herpes simplex-virus. 

Der findes to former af herpes simplex-virus: 

  • Forkølelsessår i ansigtet, især på læberne. Det kalder man herpes labialis.
  • Sår på kønsorganerne eller i endetarmen. Det kalder man herpes genitalis.

Begge former kan smitte på læberne, kønsorganerne og endetarmsåbningen.

Herpes er en udbredt sexsygdom, og undersøgelser har vist, at ca. 1 ud af 5 af alle voksne er smittet med herpes på kønsorganerne.

  

Hvordan smitter herpes?

Det er herpessåret og området omkring det, der er smitsomt. Herpes er stort set kun smitsomt, mens man har et sår eller lige før et sår kommer. Det smitter ved sex med skeden, pikken, endetarmen samt ved oralsex. Herpes kan også smitte ved berøring og kys.

 

Herpes er meget smitsomt

Herpes er meget smitsomt, og det er vigtigt ikke at dyrke sex eller kysse, når man har udbrud. Har man rørt ved et herpesudbrud med sine fingre, skal man vaske dem for ikke at komme til at smitte andre eller sig selv et andet sted på kroppen, fx i øjnene.

Man bliver typisk smittet med forkølelsessår som barn eller ung.

 

Symptomer på herpes

De første tegn på et herpesudbrud er smerter, hævelse, rødme, kløe og svie på pikken, skeden, endetarmsåbningen eller munden. Disse symptomer bliver til små, væskefyldte blærer, der brister og bliver til sår. 

Når man får det første herpesudbrud efter man er blevet smittet, kommer det som regel inden for en uge efter smittetidspunktet. Udbruddet varer omkring to uger. Man kan få hovedpine, ondt i halsen, let feber og muskelsmerter ved første udbrud. Efterfølgende udbrud af herpes er ofte mildere og varer kortere tid.

Kun de færreste er klar over, at de er smittet, fordi de ikke har haft nogle eller kun svage symptomer. Når først man er smittet med herpes, forbliver virus i kroppen resten af livet. Herpes kan altså ikke helbredes, men medicin kan gøre udbruddene mildere, hvis de er hyppig og smertefulde.

 

Hvordan tester og behandler man herpes?

Lægen kan kigge på såret og afgøre, om det er herpessår. Herefter kan hun/han sikre sig ved at pode såret eller tage en blodprøve. Herpesudbrud på læberne kan behandles med salve eller et særligt plaster, som kan fås på apoteket uden recept.

Udbrud på kønsdelene eller i endetarmen kan behandles med medicin, man får på recept fra lægen.

Jo før man begynder behandling - både ved det første, men også ved efterfølgende udbrud – jo bedre kan man nedsætte antallet af nye udbrud og længden af udbruddet. det gælder uanset om du anvender salve, plaster eller medicin.


Konsekvenser af herpes

Herpes kan smitte under fødslen fra mor til barn, hvis moderen har et førstegangsudbrud af herpes ved fødslen. Kvinder som tidligere har haft herpes ved kønsorganerne, smitter ikke deres børn ved fødslen, fordi børnene er beskyttet af moderens antistoffer.

Herpes hos et nyfødt barn er en alvorlig infektion, som kan være dødelig. Det man især gerne vil undgå, er en svær hjernebetændelse som kan give hjerneskade hos barnet.

Enkelte mænd og kvinder, som lider af tilbagevendende herpesudbrud, kan få varige beskadigelser af nerverne. Det viser sig som føleforstyrrelser, svie og brændende eller borende smerter, der fx. i underlivet.